En las frías y áridas llanuras del polo sur de Marte, se pueden observar extrañas formaciones geológicas que desde la distancia asemejan arañas gigantes. Estas manchas oscuras, conocidas como "arañas negras", han intrigado a científicos y aficionados a la astronomía por igual durante años. Sin embargo, gracias a recientes investigaciones, el misterio de su origen ha sido finalmente resuelto.

¿Qué son las "arañas negras"?

Las "arañas negras" no son, en realidad, seres vivos. Se trata de canales y manchas oscuras que se forman en la superficie marciana durante la primavera. Estas formaciones se componen de material oscuro arrastrado por el gas dióxido de carbono que escapa del subsuelo a medida que las temperaturas aumentan.

El Orbitador de Gases Rastreadores ExoMars detectó lo que parecieran ser arañas negras gigantes. FOTO: Agencia Espacial Europea
El Orbitador de Gases Rastreadores ExoMars detectó lo que parecieran ser arañas negras gigantes. FOTO: Agencia Espacial Europea 


¿Cómo se forman?

El proceso de formación de las "arañas negras" se produce en varias etapas:

  1. Invierno marciano: Durante el invierno marciano, las temperaturas bajan considerablemente y el dióxido de carbono en la atmósfera se congela, depositándose en forma de hielo seco sobre la superficie.

  2. Llega la primavera: Con la llegada de la primavera marciana, el sol comienza a calentar la superficie. El hielo seco de dióxido de carbono se sublima, transformándose en gas.

  3. Formación de canales: Este gas dióxido de carbono gaseoso busca escapar, ascendiendo y creando túneles a través de la capa de hielo seco que aún no se ha sublimado.

  4. Aparición de las "arañas": A medida que el gas escapa por los túneles, arrastra consigo material oscuro del subsuelo marciano. Este material se deposita alrededor de las aberturas, creando las manchas oscuras con forma de patas que se asemejan a arañas gigantes.

Un fenómeno fascinante

Las "arañas negras" son un ejemplo fascinante de cómo los procesos geológicos pueden dar lugar a formaciones únicas y llamativas en otros planetas. Su estudio nos ayuda a comprender mejor la historia geológica de Marte y las condiciones que existen en su superficie.

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